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Primicias24.com – Una investigación realizada por expertos del Imperial College London, en Reino Unido, muestró que la vitamina A desempeña un papel importante para combatir el cáncer de páncreas. El adenocarcinoma pancreático ductal (PDAC, por sus siglas en inglés), es el tipo más común de malignidad en el páncreas, extremadamente agresivo y muy difícil de tratar. Muchos científicos están investigando las mutaciones genéticas y vías de señalización bioquímicas que permiten a las células cancerosas extenderse a otras partes del cuerpo.

Cáncer de pancreas / Imagen referencial

Cáncer de páncreas / Imagen referencial

En un nuevo estudio, los investigadores del Imperial College de Londres han adoptado un enfoque diferente, utilizando células en el laboratorio para estudiar cómo los cambios mecánicos en un grupo de células que residen en el entorno inmediato del tumor, llamadas células estrelladas, afectan a la progresión del PDAC.

El doctor Armando del Río Hernández, del Departamento de Bioingeniería en el Imperial explicó que, “la tasa de supervivencia de cáncer de páncreas se ha mantenido relativamente sin cambios durante los últimos 40 años, a pesar de los avances en las terapias convencionales dirigidas a las células cancerosas”.

Observaron que era posible desactivar las células estrelladas pancreáticas

Era posible desactivar las células estrelladas / Imagen referencial.

También añadió que, “hemos cambiado el foco de las células cancerosas a las células que rodean el tumor. Hemos combinado los enfoques tradicionales de la biología del cáncer con la comprensión de los mecanismos detrás de la progresión de los tumores. Esto podría responder a una urgente necesidad clínica insatisfecha en Reino Unido y en todo el mundo”.

El tumor hace que determinadas células pierdan vitamina A

En un páncreas sano, existen células estrelladas en un estado latente, almacenando suministros abundantes de vitamina A. Sin embargo, a medida que avanza el PDAC, estas células estrelladas se activan en respuesta a las señales del tumor y pierden su contenido de vitamina A.

Las células estrelladas activadas forman un tejido conectivo denso alrededor del tumor, que es utilizado por las células cancerosas para extenderse a otras partes del cuerpo, y el tejido también limita la capacidad de los fármacos de llegar al tumor para combatir el cáncer.

Esta proteína puede contribuir a la fibrosis / Imagen referencial

Esta proteína puede contribuir a la fibrosis / Imagen referencial

En el nuevo estudio, los investigadores observaron que era posible desactivar las células estrelladas pancreáticas, potencialmente evitando la formación de tejido alrededor del tumor, a través de un proceso que implica la vitamina A. En un cuerpo sano, la vitamina A se convierte en ácido transretinoico total (ATRA, por sus siglas en inglés), que ayuda a regular varias funciones, incluyendo el crecimiento y desarrollo normales.

Cuando los científicos indujeron este proceso en las células en el laboratorio, ATRA apagó las fuerzas que las células estrelladas utilizan para remodelar su entorno, lo que redujo la fibrosis y también produjo un entorno en el que sería más difícil para un tumor de páncreas propagarse.

Vitamina A / Imagen referencial

Vitamina A / Imagen referencial

Los investigadores advierten de que el estudio sólo observó el comportamiento de las células en el laboratorio y que no tienen evidencia de que los pacientes se benefician de tomar suplementos de vitamina A, por lo que se necesitan pruebas adicionales, incluyendo ensayos clínicos. Sin embargo, creen que sus nuevos conocimientos sobre los mecanismos del PDAC ayudarán a los científicos a explorar nuevas posibilidades para hacer frente a la enfermedad.

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