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Primicias24.com – La inmunoterapia, bioterapia, terapia biológica, terapia modificadora de la respuesta biológica o terapia MRB, en medicina, se refiere al conjunto de estrategias de tratamiento para estimular o reponer el sistema inmunitario frente al cáncer, infecciones u otras enfermedades así como para disminuir los efectos secundarios de tratamientos muy agresivos usados contra ésta patología.

Avances científicos para la cura del cáncer / Imagen referencial

Avances científicos para la cura del cáncer / Imagen referencial

El objetivo puede ser preventivo o terapéutico (curativo o de mantenimiento). Dentro de los tratamientos biológicos están los anticuerpos monoclonales, las vacunas y los denominados factores de crecimiento.

La inmunoterapia puede funcionar de las siguientes maneras:

  • Al detener o retrasar el crecimiento de las células cancerosas
  • Al impedir que el cáncer se disemine a otras partes del cuerpo
  • Ayuda al sistema inmunitario para que funcione mejor a la hora de destruir las células cancerosas
Lucha contra el cáncer / Imagen referencial

Lucha contra el cáncer / Imagen referencial

Anticuerpos monoclonales

Cuando el sistema inmunitario del cuerpo detecta algo nocivo, produce anticuerpos (proteínas que combaten las infecciones).

Los anticuerpos monoclonales son un tipo específico de terapia que se fabrica en un laboratorio. Se pueden utilizar de diversas maneras. Por ejemplo, los anticuerpos monoclonales se pueden usar como terapia dirigida para bloquear una proteína anormal en una célula cancerosa.

Los anticuerpos monoclonales también se pueden utilizar como una inmunoterapia. Por ejemplo, algunos anticuerpos monoclonales atacan a proteínas específicas de las células cancerosas. Estos señalan las células para que el sistema inmunitario del cuerpo pueda reconocerlas y destruirlas.

nuestras defensas frenen muchos tumores antes de que sean detectables

nuestras defensas frenen muchos tumores antes de que sean detectables

Otros tipos de anticuerpos funcionan liberando los frenos del sistema inmunitario a fin de que este pueda destruir las células cancerosas.

Los investigadores han identificado a las vías PD-1/PD-L1 y CTLA-4 como críticas para la capacidad del sistema inmunitario de controlar el crecimiento del cáncer.

Estas vías a menudo se denominan “puntos de control inmunitarios” (inmune checkpoints). Muchos cánceres utilizan estas vías para evadir el sistema inmunitario del cuerpo.

Innovaciones científicas contra el cáncer / Imagen referencial

Innovaciones científicas contra el cáncer / Imagen referencial

Al bloquear estas vías con anticuerpos específicos denominados inhibidores de los puntos de control inmunitarios, se permite al sistema inmunitario del cuerpo responder al cáncer.

Una vez que el sistema inmunitario es capaz de reconocer y responder al cáncer, puede detener o desacelerar el crecimiento del cáncer.

Efectos secundarios

Los efectos del tratamiento con anticuerpos monoclonales dependen del propósito del fármaco. Por ejemplo, los efectos secundarios de los anticuerpos monoclonales usados para la terapia dirigida son diferentes de los que se usan para la inmunoterapia.

Los efectos secundarios de los inhibidores de puntos de control inmunitarios podrían incluir efectos secundarios similares a los de una reacción alérgica.

  • Fatiga
    Niña que lucha contra el cáncer / Imagen referencial

    Niña que lucha contra el cáncer / Imagen referencial

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Náuseas
  • Síntomas similares a los de la gripe
  • Dolor en el lugar de la inyección

Los investigadores están analizando otros virus oncolíticos para diferentes tipos de cáncer en estudios clínicos. También están evaluando los virus en combinación con otros tratamientos, como la quimioterapia.

Las dos inmunoterapias no específicas que se usan con más frecuencia

Inmunoterapia esperanza contra el cáncer / Imagen referencial

Inmunoterapia esperanza contra el cáncer / Imagen referencial

  • Interferones: Los interferones ayudan al sistema inmunitario a combatir el cáncer y pueden desacelerar el crecimiento de las células cancerosas. 

Los efectos secundarios del tratamiento con interferón pueden incluir síntomas similares a los de gripe, un mayor riesgo de infecciones, erupciones cutáneas y cabello fino.

  • Interleuquinas: Las interleuquinas ayudan al sistema inmunitario a producir células para combatir el cáncer.

Los efectos secundarios frecuentes del tratamiento con IL-2 incluyen aumento de peso y presión arterial baja, que pueden tratarse con otros medicamentos. Algunas personas también pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe.

Terapia con virus oncolíticos

Ayudar a las propias defensas del cuerpo a localizar y erradicar el cáncer

Ayudar a las propias defensas del cuerpo a localizar y erradicar el cáncer

La terapia con virus oncolíticos es un nuevo tipo de inmunoterapia que usa virus genéticamente modificados para matar células cancerosas.

Primero, el médico inyecta un virus en el tumor. El virus ingresa en las células cancerosas y se reproduce. Como resultado, las células explotan y mueren.

A medida que las células mueren, liberan sustancias específicas denominadas antígenos. Esto provoca que el sistema inmunitario del paciente se dirija a todas las células cancerosas del cuerpo que tengan esos mismos antígenos. El virus no ingresa en las células sanas.

Podría sustituir o combinarse en el futuro con otras técnicas más agresivas

Podría sustituir o combinarse en el futuro con otras técnicas más agresivas

Terapia con células T

Para este tipo de inmunoterapia, se extraen algunas células T de la sangre del paciente. Luego, estas células se modifican en un laboratorio para que tengan proteínas específicas denominadas receptores. Estos receptores permiten que las células T reconozcan las células cancerosas. Las células T modificadas se cultivan en grandes cantidades en el laboratorio y se regresan al cuerpo del paciente. Una vez ahí, salen y destruyen a las células cancerosas. Este tipo de terapia se denomina terapia con células T con receptores de antígenos quiméricos (chimeric antigen receptor, CAR).

Los investigadores aún están estudiando esta y otras maneras de modificar las células T para tratar el cáncer. En la actualidad, estos tratamientos solamente están disponibles en estudios clínicos.

Combinando ambas terapias la efectividad alcanza el 80% / Imagen referencial

Combinando ambas terapias la efectividad alcanza el 80% / Imagen referencial

Vacunas contra el cáncer

Una vacuna es otro método usado para ayudar al cuerpo a combatir la enfermedad. Una vacuna expone al sistema inmunitario a un antígeno.

Esto provoca que el sistema inmunitario reconozca y destruya esa proteína o los materiales relacionados.

Existen 2 tipos de vacunas contra el cáncer: vacunas para prevención y vacunas para tratamiento.

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